Автобусы кабриолеты фирмы Cottin&Desgouttes

Car-Alpin от фирмы Cottin&Desgouttes S.A. или автобусы кабриолеты для утончённых буржуа с Лазурного берега

Пьер-Мари-Джозеф Деготтэ (26 февраля 1874 - 10 декабря 1955 года)
Пьер-Мари-Джозеф Деготтэ (26 февраля 1874 - 10 декабря 1955 года)

Я искренне надеюсь, что зарубежные и отечественные поклонники конструкторского таланта Пьера Деготте, а также рьяные сторонники финансовых успехов Коммерческого директора фирмы Cottin&Desgoutes S.A. Сирилла Коттэна не побьют меня тогда, когда прочитают эту статью. Фирма из Лиона Cottin&Desgouttes S.A. уже восьмой десяток лет вызывает лишь вздохи восхищения и учащенный сердечный ритм у любителей ретро, которые свято верят, что их боги – П. Деготтэ и С.Коттэн создавали шедевры в отрасли автомобилестроения, благодаря своим недюжинным умственным способностям. Возможно и так, но по какой-то необъяснимой причине, почти все создатели шедевров - автомобилестроительные фирмы Франции 20-30-х годов, в тот же период счастливо загнулись под громкие звуки похоронного марша «Последнее прости».

Думаю, что скептики саркастически заметят – так им и надо, чтобы деньгами не давились! Однако, отбросив прочь злословие и ненужный скептицизм можно из краха лидеров французского автомобилестроения: Cottin&Desgouttes S.A., De Dion Bouton S.A., Delage S.A., Brasier S.A., Chenard&Walcker S.A., La Licorn S.A., Delahaye S.A. и рядом других, менее пафосных, можно обнаружить одну потрясающую закономерность. Все вышеназванные фирмы всегда или почти всегда выпускали продукцию, ориентированную в основном на очень богатых людей, которые в конце концов пресытились бессмысленным коллекционированием роскошных авто и в разгар кризиса 30-х годов, грянувшего в Европе подобно извержению вулкана, решили сохранять капиталы, а не удовлетворять неуёмные аппетиты Delahaye S.A., Cottin&Desgouttes S.A., Brasier S.A., Delage S.A., Rochet &Schneider S.A. и De Dion Bouton S.A. Компания Cottin&Desgouttes S.A. так и не смогла преодолеть в себе горячее желание непрерывно производить автомобили только для нуворишей, а автобусы разного типа выпускать лишь для того, чтобы можно было удержать на плаву среди конкурентов, дерущихся на рынке за каждый сантим.

Коммерческий директор компании Cottin&Desgouttes S.A. Сирилл – Эдуард Коттэн (10.06.1870-12.05.1944 год)
Коммерческий директор компании Cottin&Desgouttes S.A. Сирилл – Эдуард Коттэн (10.06.1870-12.05.1944 год)

Любой здравомыслящий человек, впервые вступающий на ниву самостоятельного бизнеса, горит желанием найти себе надежного напарника, который в трудную минуту не подведёт, а порой и даст дельный совет, который сможет спасти от неминуемого краха задуманное предприятие. В отрасли мирового автомобилестроения практически все фирмы начинали свою деятельность во главе двух партнеров по бизнесу или родных братьев, которые отвечали за разные направления, обеспечивая надёжность контрактов и производственных процессов. Компания Cottin&Desgouttes S.A. также прославилась тандемом партнеров по бизнесу, среди которых инженерно-технические решения воплощал в жизнь Пьер-Мари—Жозеф Деготтэ, а коммерческую составляющую регулировал Сирилл-Эдуард Коттэн. Пьер-Мари-Жозеф Деготтэ родился 26 февраля 1874 года в городе Сент Илер (регион Рона-Альпы). С самых ранних лет родители будущего конструктора – мать Мари и отец Жан Деготтэ заметили склонность сына Пьера к творчеству в самых разных областях. В гимназии Пьер Деготтэ прекрасно проявил себя в черчении и математике, благодаря чему считался гордостью этого учебного заведения. После школы, Пьер Деготтэ поступил в технический колледж, закончив который, он сразу же пошел работать в автомобилестроительную компанию Audibert et Lavirotte S.A. (существовала с 1896 по 1901 год) в качестве проектировщика кузовов для легковых машин этой фирмы. Создав в этой компании кузова для 3 моделей автомобилей, П. Деготте параллельно стал работать и с Мариусом Берлие, так как последний в то время остро нуждался в грамотных инженерных кадрах. В результате, к началу 20-ого века, П. Деготтэ, будучи тридцатилетним опытным проектировщиком автомобилей, мог рассчитывать на нечто большее, например, на создание собственного предприятия. Как не странно, но на это его сподвигла первая жена Жозефин (П. Деготте женился в 1897 году, имел двух сыновей Жоржа и Габриэля – Прим. Автора), которая происходила из семьи богатых савойских евреев (город Аннеси, регион Верхняя Савойя) и смогла собрать деньги для будущего проекта. В результате, в августе 1904 года, П. Деготе на окраине города Лиона, в предместье Башу, открывает собственную фирму Desgoutte et Cie S.A., которую позднее, в феврале 1906 года, переименовал в Cottin&Desgouttes S.A. Хочу заметить, что бывший прямой наследник П. Деготтэ, живущий сейчас во Франции Роджер Дюбуа, утверждает, что первоначально фамилия известного конструктора писалась без финальной буквы “S”, однако в феврале 1906 года по странным коммерческим соображениям основатель фирмы Cottin&Desgouttes S.A. решил добавить эту букву. Как утверждают специалисты историки, окончание “S” в данной ситуации добавляло солидности самой фигуре П. Деготтэ, т.к. напоминало старинные феодальные аристократические фамилии. Впрочем – это уже совсем другая история…. С 1902 года по 1904 год, П. Деготтэ работал инженером по стендовым испытаниям двигателей и кузовов в фирме Berliet S.A. у Мариуса Берлие. После приобретения начального капитала и ссоры со своим работодателем, П. Деготтэ увольняется из Berliet S.A. и создаёт свою фирму.

Между тем, П. Деготтэ с новым силами взялся за создание собственных типов автомобилей, рассчитанных на прихотливых французских рантье, прожигателей жизни. Первая модель этого конструктора имела шестицилиндровый двигатель собственного производства, мощностью 45 л.с., практически ничем не отличалась от десятка таких же, созданных руками его конкурентов и называлось скромно Desgoutte Type “A». Были построены всего две единицы этого посредственного транспортного средства. В декабре 1905 года, специально для Парижской выставки, П. Деготтэ создал четырёхцилиндровый двигатель, мощностью 40 л.с., который поставил на новую модель автомобиля. Кроме всего прочего, эта модель автомобиля имела множество других свежих конструктивных решений, которые до этого времени не были решены на техническом уровне. По сути Пьер Деготтэ представил на Парижской выставке сплав «хай-тека», чем не мало поразил публику и конкурентов. На фоне очевидного успеха, к П. Деготтэ стали приходить богатые предприниматели и набиваться в партнеры, однако, по необъяснимым причинам, конструктор выбрал в свои напарники именно того человека, который впоследствии загубит на корню их совместный бизнес и сам останется почти нищим. Имя этому партнеру – Сирилл - Эдуард Коттэн. С. Коттэн, родился 10 июня 1870 года в Лионе и был четвертым из семи детей в семье, которая входила в список богатейших семей региона Рона-Альпы или так называемый клуб “Grande bourgeoisie Lyonnaise”. Отец С. Коттэна был членом ассоциации ‘Les petits fils de Claude-Joseph Bonnet”(Ассоциация производителей шёлка Франции – Прим. Автора) и считался весьма крупным бизнесменом по тем меркам. Своего сыну Сириллу Коттэну, отец по свято соблюдаемым традициям ничего не завещал, так как шелковый бизнес унаследовали старшие братья, а младшие могли только рассчитывать на небольшую долю наследства, на которую можно открыть своё дело.

Внук П. Деготтэ – Роджер Дюбуа. 2009 год
Внук П. Деготтэ – Роджер Дюбуа. 2009 год

Автобус кабриолет Cottin&Desgoutess Type “Car-Alpin” – Charabanc. Окрестности г. Гренобль. Франция. 1915 год
Автобус кабриолет Cottin&Desgoutess Type “Car-Alpin” – Charabanc. Окрестности г. Гренобль. Франция. 1915 год

Автобус кабриолет Cottin&Desgoutess Type “Car-Alpin”- Charabanc на трассе Route Des Alpes. Самая высокая вершина Приморских Альп на территории Франции Кол де Аллос (Col d’Allos), высота 2250 м, наиболее популярная точка фотографирования среди проезжающих туристов. Франция (департамент Приморские Альпы). 1921 год
 Автобус кабриолет Cottin&Desgoutess Type “Car-Alpin”- Charabanc на трассе Route Des Alpes. Самая высокая вершина Приморских Альп на территории Франции Кол де Аллос (Col d’Allos), высота 2250 м, наиболее популярная точка фотографирования среди проезжающих туристов. Франция (департамент Приморские Альпы). 1921 год

По этой причине, С. Коттэн, взяв свою небольшую долю наследства у отца в виде ценных бумаг, сразу же занялся поиском партнера по бизнесу и им вскоре стал наделавший шуму на выставке в Париже инженер Пьер Деготтэ. Оказавшись вполне довольными друг другом, свежеиспеченные партнеры решили посрамить конкурентов в деле зарабатывания легких денег и спешно занялись построением нового бизнеса – созданием легковых автомобилей, предназначенных к продаже обеспеченным молодым буржуа, которым нравились большая скорость, красивые женщины и дорогие курорты. Основная ставка была сделана С. Коттеном и П. Деготтэ на технические новинки и двигателестроении и кузовостроении, что, конечно делало их автомобили более конкурентоспособными на рынке. Следует заметить, что П. Деготтэ проявил себя как недюжинный изобретатель вполне удачных двигателей, что, в то время весьма ценилось, ибо закоперщиком в этом деле являлась фирма De Dion Bouton S.A. Впрочем, злые языки утверждают, что сам П. Деготтэ был лишь вполне рядовым инженером, но зато с прекрасным чутьём конструктора, который скупал патенты у простаков, а также часто копировал чужие технические решения, воплощая их в жизнь в своей интерпретации. Так или иначе, с 1906 по 1913 год, компания Cottin&Desgoutess S.A. реализовала около 36 серьезных технических изобретений, связанных с двигателестроением и автомобилестроением.

Постер от Cottin&Desgouttes S.A. рекламирующий новую линейку двигателей для автомобилей (внизу) и судов (вверху), пикапы, автобусы, грузовики и автобусы кабриолеты “Car-Alpin”. 1921 год
Постер от Cottin&Desgouttes S.A. рекламирующий новую линейку двигателей для автомобилей (внизу) и судов (вверху), пикапы, автобусы, грузовики и автобусы кабриолеты “Car-Alpin”. 1921 год

Удивительно, но в зарубежной печати в последние годы неоднократно уделялось внимание ранним автомобилям - дубль фаэтонам и трипл фаэтонам компании Cottin&Desgouttess S.A., которые были изначально предназначены для маршрута Route des Alpes (автор ниже подробно остановится на этой интересной теме) и вместе с автомобилями фирм De Dion Bouton, Luc Court, Rochet&Schneider, Berliet и Chenard&Walcker пробирались по горным перевалам. Эти автомобили – 4-5 местные дубль фаэтоны Cottin&Desgouttes Type 22 CV и Cottin&Desgouttes Type 40 CV “Touriste” начали использоваться транспортными компаниями южных и юго-восточных Франции с 1909 года для перевозки туристов и паломников, снискав огромную популярность в первую очередь своей абсолютной надежностью. Я думаю читателю объяснять не надо, что значит проехать в горах по мелкогравийной дороге с валунами и ухабами, под дождем 200 км и при этом быть уверенным, что автомобиль находится в прекрасном техническом состоянии. По этой самым причинам, отличной надежности и мощности автомобили фирмы Cottin&Desgouttes S.A. стали одними из первых перевозить пассажиров по маршруту Route des Alpes, от Женевского озера по горным перевалам до города Ментон, расположенного на побережье Лигурийского моря. По сути, фирма Cottin&Desgouttes S.A. в период с 1909 по 1914 год смогла приобрести очень высокую репутацию среди 8-10 транспортных компаний Франции, осуществляющих перевозки в специфических регионах, в которых отсутствовало шоссейное покрытие, а сеть мелкогравийных дорог находилась в зачаточном состоянии, по причине того, что они длительное время эксплуатировались конными экипажами. Особое значение автомобильные перевозки и регулярное транспортное сообщение имели значение в регионе Прованс-Альпы-Алурный берег. В состав этого региона входят шесть департаментов: Альпы Верхнего Прованса (Alpes-de-Haute-Provence), с административным центром Динь-ле-Бен (Digne-les-Bains), Верхние Альпы (Hautes-Alpes), где главный город — Гап (Gap), Приморские Альпы (Alpes-Maritimes), с прославленной столицей Ниццей (Nice), Буш-дю-Рон (Bouches-du-Rhône), Вар (Var), с административным центром Тулоном (Toulon) и Воклюз (Vaucluse), где все концентрируется вокруг известного по урокам истории Авиньона (Avignon). Региональная столица и административный центр департамента Буш-дю-Рон — Марсель (Marseille). Основные пляжные курорты Лазурного Берега: Ницца (Nice), Канны (Cannes), Антиб и Жуан-ле-Пен (Antibes — Juan-les-Pins), Сен-Тропе (Saint-Tropez), Ментон (Menton). Сверх того, маленькое, но вполне себе независимое государство Монако (Monaco) тоже вполне можно считать одним из курортов Лазурного берега.

Дубль фаэтоны Cottin&Desgouttes Type 22 CV Cottin&Desgottes Type 40 CV “Touriste”, закупленные транспортными компаниями для туристических и экскурсионных вояжей по Пиренеям и Альпам до Первой мировой войны, стали предвестниками массовой экспансии автобусов кабриолетов компании Cottin&Desgouttes S.A. в департаментах Прованс-Альпы и Приморские Альпы, в период с 1918 по 1930 год. Безусловно, существовали и другие французские фирмы, очень серьезные конкуренты Cottin&Desgouttes S.A. которые в битве за чрезвычайно рентабельные маршруты, приносящие колоссальные доходы, шли на разные ухищрения, подставы, откровенный подлог и подкуп. Тем не менее, можно с уверенностью в настоящее время утверждать, что к 1913 году, фирма Cottin&Desgouttes S.A. стала пионером по прокладыванию маршрутов на горных перевалах во Французских Пиренеях и Альпах, обосновавшись там окончательно перед Первой мировой войной. Отмечу, что в те годы параллельно с Cottin&Desgottes S.A. эти же маршруты осваивала и автомобилестроительная компания из Лиона La Buire S.A., которая к 1912 году создала два типа грузовиков: полуторатонный La Buire Type 200A и трёхтонный La Buire Type 300, на их базе уже в 1913 году она стала выпускать автобусы кабриолеты. Однако, широкая экспансия La Buire S.A. на горных пиренейских и альпийских горных туристических маршрутах так и не состоялась по причине вскоре начавшейся Первой мировой войны, на фронты которая она поставляла в массовом количестве вышеназванные грузовики. Возможно, меня завзятые скептики спросят, а почему по этим сложным маршрутам, горным перевалам с крытыми спусками и бездонными пропастями, эксплуатировались именно такие автомобили, как дубль фаэтоны фирмы Cottin&Desgouttes, с пассажировместимостью не более 6 человек? Объясняю. Проблема эксплуатации автомобилей на высокогорных маршрутах в Пиренеях и Альпах в период до 1914 года усложнялась не только плохо развитой инфраструктурой дорог, но в первую очередь снабжением бензином. Как известно, для того, чтобы перевезти любое топливо для автомобилей, необходим специальный автомобиль – бензовоз, который, как известно, появился во Франции примерно в 1912 году у компании Berliet S.A., да и то по спецзаявке Военного министерства Франции. Как правило, в период до 1914 года, пока не стали массово для фронта Первой мировой войны производить бензовозы-топливозаправщики, бензин в железных бочках от железнодорожной станции перевозили в кузове обычного грузовика с деревянным открытым бортом, который их распределял по точкам - АЗС. АЗС во Франции до начала 20-х годов прошлого века представляли собой ветхие строения с закопанными рядом в землю бочками с бензином, откуда при помощи ручного насоса наливалось топливо в баки автомобилей. В Британии в то же самое время, история развития АЗС проходила в несколько более современном варианте, но это уже совсем другая тема для книги.

Таким образом, для того чтобы обеспечить маршрут Route des Alpes или Гренобль-Тарб-Лурд топливом на всем протяжении пути, грузовики, наполненные под завязку бочками с бензином перемещались по ключевым точкам маршрута, где сгружали их на импровизированных АЗС в маленьких селениях и городках. Столь примитивное снабжение бензином зачастую сильно отражалось на его цене, и эксплуатация автомобилей с большой пассажировместимостью (автобусов разного типа) на сложных горных маршрутах считалась до начала 20-х годов малорентабельной и не особо интересной для транспортных компаний. По этой причине, пассажирские перевозки расцветающие пышным цветом на равнинных и предгорных регионах Франции с 1900 по 1914 год, в горных областях департаментов Французские Пиренеи, Рона-Альпы и Приморские Альпы развивались с большим скрипом и техническими трудностями. После окончания Первой мировой войны, часть бензовозов, уцелевших на фронте, была продана частным лицам почти за бесценок и большинство проблем со снабжением топливом на туристических горных маршрутах была решена. Необходимо отметить, что с конца 1919 года фирма Cottin&Desgouttes S.A. сама стала производить весьма удачные серийные бензовозы и просто автоцистерны для перевозки разного рода жидкостей, выполненные на базе новой версии грузовика Cottin&Desgouttes Type “M’. Эти бензовозы покупали транспортные фирмы, обслуживающие маршрут Route des Alpes, обеспечивая топливом автобусы кабриолеты от Ментона до Тонона-Ле-Бена. Забегая несколько вперед, замечу, что автомобилестроительной компанией из Швейцарии SAURER AG до Первой мировой войны был запущен в серию автобус кабриолет с фирменным названием “Car-Alpin”, который эксплуатировался кроме этой страны еще и в Австрии, Франции, Бельгии и Швеции. Впоследствии, после окончания Первой мировой войны это оригинальное название (можно сказать брэнд) “Car-Alpin” вполне обычного автобуса кабриолета с тентом и багажником над задним бампером, стало обыденным и подразумевало собой специальный автомобиль для горных маршрутов.

Опытное шасси будущего серийного полуторатонного грузовика Cottin&Desgoutess Type “M” и первого автобуса кабриолета фирмы Cottin&Desgouttes S.A.. Территория завода Cottin&Desgouttes S.A., г. Лион. Франция. 1913 год
Опытное шасси будущего серийного полуторатонного грузовика Cottin&Desgoutess Type “M” и первого автобуса кабриолета фирмы Cottin&Desgouttes S.A.. Территория завода Cottin&Desgouttes S.A., г. Лион. Франция. 1913 год

Грузовик Cottin&Desgoutess Type “M” с резиновыми бандажами вместо пневматических шин. Окраина г. Саргемин (департамент Мозель), 1918 год
Грузовик Cottin&Desgoutess Type “M” с резиновыми бандажами вместо пневматических шин. Окраина г. Саргемин (департамент Мозель), 1918 год

Компания Cottin&Desgottes S.A. также не смогла удержаться от копирования этого брэнда от Saurer AG и по требованию С. Коттэна в марте 1913 года срочно начала проектные работы по созданию линейки грузовых автомобилей, а также автобусов на базе их шасси. Все эти проектные работы лично курировал П. Деготтэ, внося своей рукой изменения в разные узлы и агрегаты будущего автомобиля. Изначально предполагалось создать 2-тонную модель грузового автомобиля и под него сконструировать целую гамму кузовов разного назначения, вплоть до бензовоза и пожарной машины, однако, после проверки на стенде несущей хребтовой рамы, сам П. Деготтэ решил, что предельная нагрузка должна составлять не более полутора тонн. В результате, к апрелю 1913 года, прототип будущего грузовика, с четырёхцилиндровым двигателем мощностью 40 л.с. Cottin&Desgouttes Type “M’ вышел на ходовые испытания и показал неплохие результаты по основным ТТД. Первые серийные грузовики Cottin&Desgouttes имели смонтированное на шасси коммунальное оборудование двух типов: уборочное и аварийно-ремонтное, выполненное по патенту фирмы De Dion Bouton S.A. Эти машины компания Cottin&Desgouttes S.A. до сентября 1914 года, в количестве 75 единиц, поставила муниципалитетам г. Гренобля, Страсбурга, Дижона и Вьерзона, где они эксплуатировались вплоть до середины 20-х годов, пока их не сменили Delahaye Type 83. Одновременно с выполнением заказа на коммунальную технику, компания Cottin&Desgouttes начала выпуск автомобилей “Car-Alpin” с кузовом типа Charabanc на базе укороченного специального автобусного шасси от Cottin&Desgouttes Type “M’. Сразу уточню, что этот автобус кабриолет, рассчитанный на 12 сидячих мест, с присвоенным рекламным обозначением “Car-Alpin” от компании Cottin&Desgouttes S.A. не был точной копией первого грузового автомобиля этой фирмы. Он представлял собой глубоко проработанную конструкцию, во многом отличную от грузовика, рассчитанную на перевозку пассажиров по грунтовой дороге и имеющую усиленную «зависимую» подвеску, выполненную по патенту от фирмы De Dion Bouton S.A. с многолистовыми рессорами, но в целях унификации и упрощения производства, автобус оснащался множеством узлов и агрегатов от Cottin&Desgouttes Type “M”.

Дубль фаэтон Cottin&Desgouttes 22 CV образца 1909 года до появления автобусов кабриолетов на Route Des Alpes был обычным средством передвижения для туристов от Женевы до Ниццы. Фото нашего времени
Дубль фаэтон Cottin&Desgouttes 22 CV образца 1909 года до появления автобусов кабриолетов на Route Des Alpes был обычным средством передвижения для туристов от Женевы до Ниццы. Фото нашего времени

Начав серийный выпуск автобусов кабриолетов летом 1913 года по заказу транспортной компании SANTA (Société Anonyme Niçoise des Transports Automobiles), открывшей свою деятельность в 1911 году, фирма Cottin&Desgouttess S.A. до сентября 1914 года поставила ей и ряду других предприятий 38 автомобилей, часть из которых была реквизирована для нужд Военного министерства Франции в октябре 1915 года. Однако, по достаточно точным сведениям, 8 автобусов кабриолетов Cottin&Desgouttes Type “Car-Alpin” вместе четырьмя с аналогичными автомобилями La Buire постоянно курсировали по горной дороге от Женевского озера до Лиона, перевозя диппочту, пассажиров в форме и гражданских. С началом Первой мировой войны, Cottin&Desgouttes S.A. предложила Военному министерству Франции свои полуторатонные грузовики для фронта, но оно сочло более полезным выпускать на этой фирме авиационные двигатели компании Gnome et Rhone S.A., а также моторы для гусеничных тракторов. В результате, выпустив всего 200 единиц, производство грузовиков Cottin&Desgouttes Type “M’ свернули, а на этой технологической линии выпускали снаряды для 105 –мм пушки Шнейдера обр.1913 года.

Самым загадочным в истории неудачной попытки оттяпать жирный кусок пирога в виде поставок на фронт грузовиков, выглядит пробный выпуск трёхтонных грузовых автомобилей, которые не вошли в архивные данные о Cottin&Desgouttes S.A. Эти трёхтонные грузовики, фирма Cottin&Desgouttes S.A. в количестве трёх единиц с деревянным бортовым кузовом и тентом поставила летом 1915 года на Западный фронт. Как известно из архивных источников, эти неустановленной заводской индексации грузовики стали у Cottin&Desgouttes S.A. последними трехтонными машинами в период с 1915 по 1925 год. Судя по критическим отзывам с фронта, там встретили продукцию фирмы Cottin&DEsgouttes S.A. весьма скептически, в отличие от, допустим, грузовиков De Dion Bouton и Berliet. Больше заказов от Военного министерства Франции на трехтонные грузовики вплоть до 1918 года не поступало, что свидетельствует о непродуманности конструкции и ее малой надёжности. Вернулись к трёхтонным автомобилям в Cottin&Desgouttes S.A. только при создании автобусов кабриолетов странной конструкции, с оснащением части кузова закрытой кабиной для пассажиров (по результатам стендовых испытаний фирма установила грузоподъёмность в 3,800 кг. - Прим. Автора.). Как утверждают скептики, у Главного конструктора П. Деготтэ было прекрасное чутьё на оригинальные конструкции двигателей, но довольно таки слабые познания в сопромате ( Сопротивление материалов  — часть механики деформируемого твёрдого тела, которая рассматривает методы инженерных расчётов конструкций на прочность, жесткость и устойчивость при одновременном удовлетворении требований надежности, экономичности и долговечности. Сопротивление материалов относится к фундаментальным дисциплинам общеинженерной подготовки специалистов с высшим техническим образованием, за исключением специальностей, не связанных с проектированием объектов, для которых прочность является важным показателем). А вот у его ближайшего помощника – Поля Джозефа, как раз были отличные познания в сопромате, но довольно туманные в дизайне автомобилей. Впоследствии, П. Деготтэ страшно разругавшись с С. Коттэном, покинул в 1923 году компанию, которую создал и выпестовал, удачно женился второй раз, поселился в Ницце, купив там предварительно роскошную виллу у всемирно известного художника и графика Жюля Шере (31.06.1831-23.09.1932 год). Умер П. Деготтэ 10 декабря 1955 года в Ницце, совершенно забытый всеми, но оставшийся с немалым капиталом от акций, вложенных вовремя в более прибыльный бизнес, чем производство автомобилей для нуворишей – нефтяную британскую компанию SHELL. Ирония судьбы? Нет, просто точный, холодный расчёт и ничего более.

Загадочное фото. Слева изображены грузовики Cottin&Desgouttes Type “M’, а справа на фото видны «трёхтонники» этой же фирмы, которые не вошли в перечень серийных автомобилей, официально признанных на сегодняшний день. Фото 1915 год
Загадочное фото. Слева изображены грузовики Cottin&Desgouttes Type “M’, а справа на фото видны «трёхтонники» этой же фирмы, которые не вошли в перечень серийных автомобилей, официально признанных на сегодняшний день. Фото 1915 год

Удивительно, но в отличие от фирм Berliet S.A. и Rochet&Shneider S.A., компания Cottin&Desgouttes не выпускала для фронта Первой мировой войны автобусы кабриолеты, правда, по какой причине – непонятно. Читателям, мало понимающим хитросплетения ожесточенной борьбы за право поставлять автомобили транспортным компаниям, покажется, что фирма Cottin&Desgouttes S.A. перед Первой мировой войной потерпела сокрушительное поражение, потеряв выгодные контракты на Юге Франции. Ничего подобного! Получилось всё с точностью до наоборот. Все заключенные контракты на поставку автобусов кабриолетов для туристических маршрутов во Французских Пиренеях, Приморских Альпах, Севеннах ( Севенны — горная цепь, составляющая часть Центрального массива на Юге и Востоке Франции. Находится на территории французских департаментов Гар, Лозер, Ардеш, Эро и Аверон) после ноября 1918 года были восстановлены и компания Cottin&Desgouttes S.A. начала срочную модернизацию автомобиля Cottin&Desgouttes Type “Car-Alpin”, разработав для него новую конфигурацию кузова, капота и салона. В результате получился совершенно другой, более современный автомобиль, конкурентноспособный и имевший прогрессивную конструкцию кузова, а также удачную компоновку салона. Таким образом, в отличие от своих конкурентов из Лиона – Rochet&Schneider S.A., Luc Court S.A., Berliet S.A., La Buire S.A. и массой других, Cottin&Desgouttes S.A. тактически и стратегически имела после Первой мировой войны достаточно хорошие перспективы на обширные заказы от транспортных компаний, контролирующих туристические направления в горных массивах Пиренеев, Альп и Севенн.

Дубль фаэтон Cottin&Desgouttes 40 CV “Touriste” стал постоянным транспортным средством на маршруте Route Des Alpes (от Женевского озера до г. Ментон, Лазурный берег) .1911 год
Дубль фаэтон Cottin&Desgouttes 40 CV “Touriste” стал постоянным транспортным средством на маршруте Route Des Alpes (от Женевского озера до г. Ментон, Лазурный берег) .1911 год

Кроме всего прочего, в апреле 1911 года компания Cottin&Desgouttes S.A. открыла в городе Кембридже (Восточная Англия, 80 км от Лондона, графство Кембриджшир) филиал по продаже своих автомобилей, а также автосервис по ремонту. Все автомобили фирмы Cottin&Desgouttes S.A. прибывали из Франции в виде машинокомплектов, а собирались уже на месте. Весьма интересно, что существует точная информация о поставленных в Британию в 1913 году автобусах Cottin&Desgouttes, которые ходили по маршруту Лондон-Бристоль, однако найти архивные фото по этой теме я так и не смог. После окончания Первой мировой войны, компания Cottin&Desgouttes S.A. продолжила экспорт автомобилей всех типов в Великобританию, в том числе поставляла 4 типа автобуса кабриолетов (Type R026, Type R61, Type R225 и Type R406), вплоть до своего полного краха в 1933 году. Продолжая тему послевоенного развития компании Cottin&Desgouttes S.A. стоит отметить правильно выбранный вектор коммерческого развития темы туристического маршрута Route des Alpes, который с 1920 по 1930 год в полном смысле этого слова поддерживал на плаву эту фирму, не давая ей развалиться и сгинуть в пыли веков. Кроме всего прочего, в отличие от многих других автомобилестроительных компаний Франции, Cottin&Desgouttes S.A. с августа 1918 года ( то есть за 2 месяца до окончания Первой мировой войны. Прим. Автора) стала чрезвычайно активно взаимодействовать с владельцами крупных гостиничных сетей, на предмет поставки им специального транспорта (т.н. Omnibus Hotel) для доставки пассажиров от вокзала до отеля. В дальнейшем, с 1922 года, практически весь Лазурный берег от Марселя до Ментона, проживающий в люксовых отелях знал, что гостиничная сеть бесплатно предоставляет услуги по доставке постояльцев на роскошных полузакрытых автобусах кабриолетах Cottin&Desgouttes Type R61 от железнодорожной станции до места проживания.

Компания Cottin&Desgouttes S.A. как и многие другие автомобилестроительные фирмы Франции в начале 20-х годов выбрала чисто свой определенный путь технического развития и коммерческой направленности, с точным разделением по регионам Франции, который считала единственно правильным. Будучи расположенной в городе Лионе, административном центре региона Рона-Альпы (департамент Рона), крупнейшем во Франции промышленном гиганте, компания Cottin&Desgouttes S.A. решила активно сбывать свою продукцию там же, и в соседних географических областях, расположенных южнее - регионе Прованс-Альпы-Лазурный берег (административный центр Ницца). Данная ориентировка на этот регион была вызвана его чрезвычайно высоким финансово-экономическим потенциалом, связанным с нахождением на его территории курортной зоны Лазурного берега и городов Ницца, Канны, Ментон, Сен-Тропез, которые прочно и давно облюбовали нувориши со всего света. В этих условиях, продажа автомобилей всех типов, приносила стабильный доход, и кроме всего прочего гарантировала Cottin&Desgouttes S.A. некую стабильность в море бушующего экономического кризиса, когда за каждый госзаказ, автомобилестроительные фирмы готовы были разорвать друг друга. Замечу, что главным соперником по сбыту продукции в Большом Лионе (огромный конгломерат пригородов Лиона, имеющий высокий экономический потенциал и потребности в транспортных средствах . Прим. Автора) стала компания Luc Court S.A., основанная еще в 1892 году инженером Люсьеном Куром, проводящим настолько грамотную политику по сбыту продукции, что шансов соперничать с ним у других автомобилестроительных фирм просто не оставалось. Люсьен Кур надёжно перекрыл «кислород» Cottin&Desgouttes S.A. в Большом Лионе вплоть до 1933 года, заставляя сбывать автобусы, фургоны и бензовозы, где угодно, но только не в том месте, где они производились. Еще добавлю, что автобусы компании Luc Court S.A., особенно Luc Court Type MC2 “Olympic” (1929 год) пользовались хорошим спросом у транспортных компаний, будучи дешевле, надежнее и экономичнее продукции Cottin&Desgouttes S.A. Компания Luc Court S.A. ничем не брезговала при поставках фермерам, мелким автотранспортным фирмам, работая по принципу «маленькие шаги приносят большие результаты», предоставляя по 1-3 единицы автобусов в кредит, тем самым расширяя сферу сбыта и благодаря этому выстояла в страшном экономическом кризисе середины 30-х годов, закончив свою историю лишь в 1950 году. Стоить отметить, что в 1936 году, руководитель Luc Court S.A. Люсьен Кур вообще свернул выпуск легковых автомобилей, а до 1950 года производил лишь разные типы грузовиков с дизельными и бензиновыми двигателями, а также многочисленные варианты автобусов на их базе. Благодаря этой вполне здравой политике, компания Luc Court S.A. выжила в бушующем океане всемирного экономического кризиса, в отличие от Cottin&Desgouttes S.A.

Автобус Luc Court Type MC2 “Olympic” производился, в том числе, с кузовом типа «кабриолет», став с 1929 года основным конкурентом Cottin&Desgouttes S.A. в регионах Рона-Альпы и Лангедок-Руссильон. Надпись на борту: «Сервиан-Эспондельхан» (города региона Лангедок-Руссильон). 1929 год
Автобус Luc Court Type MC2 “Olympic” производился, в том числе, с кузовом типа «кабриолет», став с 1929 года основным конкурентом Cottin&Desgouttes S.A. в регионах Рона-Альпы и Лангедок-Руссильон. Надпись на борту: «Сервиан-Эспондельхан» (города региона Лангедок-Руссильон). 1929 год

Как показала практика и время, коммерческий директор С. Коттэн в самом начале 20-х годов, чётко обосновав пять стратегических векторов развития компании, пришел, в результате к полному краху фирмы Cottin&Desgouttes S.A. и ее банкротству в начале 30-х годов. Была ли эта его личная ошибка? Возможно, да, была. Однако, об ошибках С. Коттэна я напишу чуть ниже по тексту. Сейчас же можно без всякой утайки ознакомиться с планами компании Cottin&Desgouttes S.A. по полному или частичному «завоеванию» регионов Рона-Альпы и Прованс-Альпы-Лазурный берег. Вот эти пять стратегических направления, которые С. Коттэн считал приоритетными и наиболее значимыми в построении собственного бизнеса:

  • - создание широкой линейки легковых автомобилей повышенной комфортности для реализации в южных регионах Франции, имеющих высокий процент жителей, обладающих сверхдоходами;
  • - создание специальных развозных автобусов для крупных сетей гостиниц с закрытым и полузакрытым кузовом повышенной комфортности, грузоподъёмностью 1,5-2,5 тонны;
  • - создание специальных автомобилей повышенной комфортности, экскурсионно-туристического типа для маршрута Route des Alpes (от Женевы до Ментона) и магистрали P.L.M (Париж-Лион-Средиземное море), грузоподъёмностью 2,5-3,8 тонны;
  • - создание специальных почтовых и инкассаторских автомобилей для сети банков регионов Рона-Альпы и Прованс-Альпы-Лазурный берег, а также машин скорой помощи, грузоподъёмностью 1,5-2,5 тонны
  • - создание широкой линейки коммунальных автомобилей, разного типа автоцистерн, на основе трёх типов шасси с базовой грузоподъёмностью 1500, 2500 и 3800 кг для реализации крупным государственным транспортным компаниям.

Автобус кабриолет неустановленной заводской индексации, созданный на основе Cottin&Desgouttes Type R254 “Long” с длинной базой, для отеля Negresco в Ницце. 1930 год
Автобус кабриолет неустановленной заводской индексации, созданный на основе Cottin&Desgouttes Type R254 “Long” с длинной базой, для отеля Negresco в Ницце. 1930 год

Подготовленная серия автомобилей Cottin&Desgouttes S.A., грузоподъёмностью 2,5 тонны, для массовой поставки в государственные муниципальные предприятия Рона-Альпы и Прованс-Альпы-Лазурный берег. Сверху вниз: автомобиль для коммунальных служб (поливально-уборочная машина), автобус Cottin&Desgouttes Type R121 на 18 пассажиров, автоцистерна. 1921 год
Подготовленная серия автомобилей Cottin&Desgouttes S.A., грузоподъёмностью 2,5 тонны, для массовой поставки в государственные муниципальные предприятия Рона-Альпы и Прованс-Альпы-Лазурный берег. Сверху вниз: автомобиль для коммунальных служб (поливально-уборочная машина), автобус Cottin&Desgouttes Type R121 на 18 пассажиров, автоцистерна. 1921 год

Автобус для пригородных сообщений Cottin&Desgouttes Type R121 из государственной транспортной компании г. Гренобля, осуществляющий доставку почты на маршруте Route des Alpes. 1928 год
Автобус для пригородных сообщений Cottin&Desgouttes Type R121 из государственной транспортной компании г. Гренобля, осуществляющий доставку почты на маршруте Route des Alpes. 1928 год

Рекламный постер Cottin&Desgouttes S.A. от 1922 года, на котором поочерёдно изображены автобусы кабриолеты двух моделей (Type R026 и Type R61) , развозной фургон для продуктов, пожарная машина и грузовик с бортовым кузовом и открытой кабиной. Все автомобили на базе Cottin&Desgouttes Type “M” от 1915 года
Рекламный постер Cottin&Desgouttes S.A. от 1922 года, на котором поочерёдно изображены автобусы кабриолеты двух моделей (Type R026 и Type R61) , развозной фургон для продуктов, пожарная машина и грузовик с бортовым кузовом и открытой кабиной. Все автомобили на базе Cottin&Desgouttes Type “M” от 1915 года

Все вышеназванные грандиозные планы начали воплощаться буквально с весны 1919 года, когда фирма Cottin&Desgouttes S.A. сначала приступила к полной модернизации полуторатонного довоенного грузовика Cottin&Desgouttes Type “M”, усилив хребтовую раму, поставив новый тип колес с пневматическими шинами, более мощный четырёхцилиндровый (90х160) двигатель в 60 л.с., увеличив, тем самым, грузоподъёмность автомобиля до 2,5 тонн. Впрочем, некоторые источники в научных автожурналах Франции считают, что Cottin&Desgouttes S.A. давал неправильную информацию по грузоподъёмности своих автомобилей, и полезная нагрузка, допустим, новых версий грузовика Type “M” не превышала 1,800 кг. На основе новой версии Cottin&Desgouttes Type “M’ были разработаны множественные версии автобусов с различными типами кузовов и назначения, а также грузовые автомобили для коммунальных служб с разнообразным навесным оборудованием и автоцистерны. В настоящее время имеются сведения, что автобусы для пригородных маршрутов с пассажировместимостью 14-23 человек в трёх версиях так и не пошли в большую серию и с 1921 года выпускались по 3-5 единиц для небольших частных транспортных компаний. Более востребованными оказались автоцистерны и коммунальные автомобили, пошедшие в серию с 1921 года и производившиеся вплоть до 1929 года в разных комплектациях для муниципальных служб регионов Рона-Альпы и Прованс-Альпы-Лазурный берег. Наиболее востребованным и самым массовым автобусом, выполненным на базе 2,5-тонного шасси, стал Cottin&Desgouttes Type R026 с кузовом « кабриолет» и рассчитанный на перевозку 18 человек. В отношение грузовиков фирмы Cottin&Desgouttes S.A., можно категорически заявить, что её попытка вторгнуться на уже давным давно поделенный рынок сбыта грузовиков во Франции, окончилась позорным провалом. Неудачно прошла и рекламная компания организованная в Англии, по раскрутке нового типа грузовика от Cottin&Desgouttes, который абсолютно не заинтересовал дилеров из Кембриджа, привыкших к продажам люксовых авто от этой фирмы. Поняв, что выработанный годами триумвират во Франции на всех автомобилестроительных предприятиях – Camion- Omnibus-Landau Car (грузовик-автобус-легковой автомобиль), который спас многих от неминуемой катастрофы в «чёрные дни» экономического кризиса, придётся срочно менять, компания Cottin&Desgouttes S.A. решила в дальнейшем радикально перенастроить свой производственный процесс создания большегрузных автомобилей (до 3,800 кг) в удобном для себя варианте. Автором новой концепции, предусматривающей создание автобусов на базе специально сконструированных шасси, а не доработанных шасси грузовиков, являлся зам Главного конструктора Пол Джозеф, который в 1923 году сменил П. Деготтэ на данном поприще. П. Джозеф, считавший, что для малосерийного выпуска широкой линейки многофункциональных автобусов необходимо просто разработать одно или два надёжных специальных шасси, грузоподъёмностью не более 3,5 тонн, а при требовании заказчиков на нечто оригинальное, просто дорабатывать их и ставить на прототипы новую модель кузова. Конкуренты Cottin&Desgouttes S.A. выработали другую концепцию, классическую, более продуктивную и перспективную, по которой сначала создавалось шасси грузового автомобиля для крупносерийного выпуска, а на основе него разрабатывали разные версии кузовов для автобусов. В том или ином качестве эта концепция сохранилась и до настоящего времени.

Страница из рекламного буклета фирмы Cottin&Desgouttes S.A., посвященная опытным образцам автобусов на базе 2,5 тонного шасси. Сверху вниз: автобус с логотипом французской компании Invista (крупнейший производитель полимерных волокон в мире) и вариант автобуса для отелей на 11 человек (пошёл в серию с 1921 года). 1921 год
Страница из рекламного буклета фирмы Cottin&Desgouttes S.A., посвященная опытным образцам автобусов на базе 2,5 тонного шасси. Сверху вниз: автобус с логотипом французской компании Invista (крупнейший производитель полимерных волокон в мире) и вариант автобуса для отелей на 11 человек (пошёл в серию с 1921 года). 1921 год

Тем временем, П. Джозеф, в 1922 году, на основе полностью переработанной версии грузового автомобиля Cottin&Desgouttes Type “M” создал первый после Первой мировой войны автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R026, рассчитанный на перевозку 18 человек в достаточно комфортном салоне. Ничего оригинального или интересного с технической точки зрения этот автомобиль не представлял, так как имел стандартную для того времени компоновку Charabanc, предусматривающую наличие корытообразного кузова, тента с дугами и кронштейнами, пневматические шины с металлическими колёсными дисками, шестицилиндровый двигатель мощностью 60 л.с. и усиленную «рабочую» тормозную систему с комбинированным приводом, рассчитанную на горные перевалы. Одновременно с этой заурядной машиной, на идентичном шасси, стали выпускаться почтовые и инкассаторские фургоны для регионов Рона-Альпы и Прованс-Альпы-Лазурный берег, а также необычный развозной автобус кабриолет для гостиничных сетей Coittin&Desgouttes Type R61, имеющий надстройку в задней части кузова, защищающей от непогоды два ряда пассажирских сидений. Вполне возможно, любопытные читатели спросят, а зачем, собственно, сооружать на автомобиле такую надстройку, делящую весь кузова автомобиля ровно пополам по уровню комфорта? Задумка П. Джозефа, на мой взгляд, несколько бредовая и технически абсурдная, заключалась в следующем. При заказе этого гостиничного транспорта к железнодорожному вокзалу, места в автобусе кабриолете распределялись…согласно забронированным местам в отеле! Например, если вы заказали номер «люкс», то извольте пройти в закрытую кабину, а номер «стандартный» предусматривал посадку будущего постояльца на открытых пассажирских местах за водителем, которые при непогоде закрывались тентом, закрепляемом на дугах, имеющих разделительные стёкла. Понятно, что всех постояльцев уже обратно до вокзала везли в том же порядке: «люксовиков» - в будку, а «стандартников» - на свежий воздух. Замечу также, что полным апофеозом столь экзотичной задумки П. Джозефа, по разделению автомобиля по уровню комфорта, стал 20-местный автомобиль, созданный в 1929 году для сети отелей Negresco (расположен в Ницце на Английской набережной. Прим. Автора) на основе тридцатиместного автобуса Cottin&Desgouttes Type R254 “Long”. К счастью пассажиров, весь салон этого автомобиля, кроме места водителя и сидящего рядом сопровождающего, представлял собой чрезвычайно комфортабельное закрытое помещение, отделанное тиком, буком и бархатными шторками на окнах. Судя по отрывочным данным, которые я имею на этот день, данный автомобиль был создан под заказ для отеля Negresco в единственном экземпляре и не строился серийно.

Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R026 с надписью на борту Route des Alpes. Type R027. 1923 год
Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R026 с надписью на борту Route des Alpes. Type R027. 1923 год

Удивительно, но до сей поры западные историки автомобилестроения беспрерывно восторгаются этой нелепой компоновкой автобуса Cotton&Desgouttes Type R 61, предусматривающей разделение салона по уровню комфорта на основе архаичных заимствований от конных экипажей 16-ого века. В этой связи вспоминается один замшелый анекдот на еврейскую тему, где старого одессита Абрама спрашивают домочадцы, кто и где будет сидеть в только что купленном автомобиле. В процессе долгого и ожесточенного семейного спора выясняется, что бабушка Двора будет сидеть рядом с дедушкой Абрамом, сноха Фира усядется с Моней на заднем сидении, а тётя Циля с дядей Срулем сядут на колени Фире и Моне. Не хватает места только внуку Мойше. А куда таки сядет Мойша?!!!! – возопит обиженный внук старого Абрама. «Мойша встанет на подножку!» – с оттенком металла ответил старый одессит Абрам. Примерно такая же «ситуация» получилась у конструктора П. Джозефа с его «шедевром» для гостиничных сетей Cottin&Desgouttes Type R61, где все места были распределены согласно статуса постояльца, и вполне возможно, что места «трёхзвёздочников» находились как и у Мойши – на подножке. Примечательно, что фирма в 1923 году продала транспортной компании SATAMM (из города Кан (столица региона Нижняя Нормандия, город-порт, Северо-Запад Франции, побережье Ла-Манша) 8 автобусов кабриолетов Cottin&Desgouttes Type R61 для перевозки VIP-туристов из Великобритании на маршруте Довиль-Кабур-Кан, которые эскплуатировались вплоть до начала 30-х годов, пока их не заменили аналогичные автомобили La Licorne Type VS (автомобилестроительная компания из Франции La Licorne S.A.). Отмечу, что транспортная компания SATAMM (Societe Anonyme des Transports Manche Mediterranee) примерно через 1,5 года заказала у Cottin&Desgouttes S.A. ещё 5 автобусов кабриолетов Type R61 для очень протяженного маршрута город-порт Кан-город-порт Марсель, который функционировал круглогодично, перевозя богатых британцев от побережья Ла-Манша до берега Лигурийского моря. Однако, по многочисленным жалобам обеспеченных туристов, изрядно измученных дождём и снегом, проникающим сквозь хлипкий тент, SATAMM продала все пять Cottin&Desgouttes Type R61 гостиничной сети из города Ле-Ман (департамент Сарта, регион Земли Луары), и закупила 7 автобусов классической компоновки Rochet&Schneider Type 32000, которые, в свою очередь в 1935 году заменила на Rochet&Schneider Type Pegase.

Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R026 с паломниками на окраине города Лурда. Департамент Верхние Пиренеи. Франция. 1928 год
Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R026 с паломниками на окраине города Лурда. Департамент Верхние Пиренеи. Франция. 1928 год

В дальнейшем Поль Джозеф не успокоился и предложил к концу 20-х годов еще две утопические, архаичные конструкции автобусов кабриолетов с частичной закрытым кузовом, имеющим увеличенную в объёме отапливаемую кабину для пассажиров и 3 ряда сидений, укрываемых при дожде прорезиненным тентом. Фактически, очередное повторение ошибок заложенных в предыдущей конструкции автомобиля, можно признать полным отсутствием здравого смысла у Главного конструктора столь знаменитой фирмы, какой являлась Cottin&Desgouttes S.A., а также недостатком у него такого понятия как дизайн и моделирование при помощи графических систем. Автобусы кабриолеты фирмы Cottin&Desgouttes S.A. хотя и являлись пионерами горных перевалов Альп, Пиренеев и Севенн, но категорически не отличались совершенством и доведенностью форм, в отличие от, допустим, автомобилей фирм Delahaye S.A. и Rochet&Schneider S.A. В апреле 1923 года, фирма Cottin&Desgouttes S.A. вместе с транспортной компанией ATNAM (Autos-Transports Nice des Alpes Maritimes) из города Ментон (регион Прованс-Альпы-Лазурный берег, департамент Приморские Альпы, административный центр Ницца) решила тщательно разработать маршрут будущего туристического маршрута от Женевского озера (город Тонон-Ле-Бен) до побережья Лигурийского моря (г. Ментон, департамент Приморские Альпы) с целью увеличения пассажиропотока. Этот маршрут, набравший популярность еще до Первой мировой войны, благодаря автомобилям Cottin&Desgouttes S.A. в период с 1914 по 1919 полностью пришёл в запустение. После Первой мировой войны желающих во Франции транжирить деньги на дорогостоящие путешествия от Ниццы и Ментона до Женевы было слишком мало, чтобы сделать этот маршрут, пролегающий через многочисленные перевалы, постоянным и вполне доступным для среднего класса. Однако, в 1921 году, Cottin&Desgouttes S.A.. и ATNAM на свой страх и риск пустили первых два автобуса кабриолета Cottin&Desgouttes Type R026, которые смогли доказать, что это маршрут Route des Alpes et du Littoral может стать очень рентабельным.

Уникальное фото. Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R026 на трассе Route des Alpes du et Littoral. Предместья г. Ментон (конечная точка маршрута). 1925 год
Уникальное фото. Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R026 на трассе Route des Alpes du et Littoral. Предместья г. Ментон (конечная точка маршрута). 1925 год

Редчайшее фото. Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R026 с паломниками на окраине города Лурда. Франция. Регион Юг-Пиренеи, департамент Верхние Пиренеи. 1932 год
Редчайшее фото. Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R026 с паломниками на окраине города Лурда. Франция. Регион Юг-Пиренеи, департамент Верхние Пиренеи. 1932 год

Псевдошедевр от компании Cottin&Desgouttes S.A. – автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R62 для гостиничных сетей Французской Ривьеры. 1924 год
Псевдошедевр от компании Cottin&Desgouttes S.A. – автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R62 для гостиничных сетей Французской Ривьеры. 1924 год

Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R62 с надписью на крыше «Довиль-Кабур-Кан» (регион Нижняя Нормандия, побережье пролива Ла-Манш) и надписью на правом борту «Ла-Манш-Средиземное море». Также на борту стоит логотип транспортной компании из г. Кан SATAMM (Societe Anonyme des Transports Manche Mediterranee). 1923 год
Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R62 с надписью на крыше «Довиль-Кабур-Кан» (регион Нижняя Нормандия, побережье пролива Ла-Манш) и надписью на правом борту «Ла-Манш-Средиземное море». Также на борту стоит логотип транспортной компании из г. Кан SATAMM (Societe Anonyme des Transports Manche Mediterranee). 1923 год

Рекламный постер маршрутов от г. Ментон до Марселя, на котором схематическое изображение автобуса кабриолета Cottin&Desgouttes Type R 406 (вверху) и Renault Type MY c надстройкой в задней части кузова. 1922 год
Рекламный постер маршрутов от г. Ментон до Марселя, на котором схематическое изображение автобуса кабриолета Cottin&Desgouttes Type R 406 (вверху) и Renault Type MY c надстройкой в задней части кузова. 1922 год

Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R406 на маршруте Route Des Alpes et du Littoral. На щите перед автомобилем надпись «Из Ниццы в Италию». На левом борту автомобиля, на дверце водителя логотип компании ATNAM (Autos Transports Nice des Alpes Maritimes) и вверху надпись «Париж-Лион-Средиземное море. Маршрут Альпы- Побережье). 1932 год
Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R406 на маршруте Route Des Alpes et du Littoral. На щите перед автомобилем надпись «Из Ниццы в Италию». На левом борту автомобиля, на дверце водителя логотип компании ATNAM (Autos Transports Nice des Alpes Maritimes) и вверху надпись «Париж-Лион-Средиземное море. Маршрут Альпы- Побережье). 1932 год

Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R406 на маршруте Route des Alpes. Слева видна радиаторная решетка такого же автомобиля. Коммуна Бур-Сен-Морис, департамент Савойя, в настоящее время горнолыжный курорт. Франция. 1935 год
Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R406 на маршруте Route des Alpes. Слева видна радиаторная решетка такого же автомобиля. Коммуна Бур-Сен-Морис, департамент Савойя, в настоящее время горнолыжный курорт. Франция. 1935 год

Несколько не умаляя географические познания моих читателей, я всё же снизойду до краткого экскурса в описание той местности, по которой пришлось передвигаться туристам на автобусах кабриолетах компании Cottin&Desgouttes S.A. Начну с маршрута Route des Alpes et du Littoral (Альпы-побережье Лигурийского моря – Прим. Автора), ставшим для компании Cottin&Desgouttes S.A. звёздным часом и прославивший её на этом поприще. Маршрут Route des Alpes et du Littoral проходящий по горной трассе Route des Grandes Alpes (Великая альпийская Дорога) вплоть до настоящего времени является самым длинным, проходящим через Французские Альпы от швейцарского города Тонон-Ле-Бен до приморских городов Французской Ривьеры (побережье Лигурийского моря). Общая протяженность маршрута 684 км. Строительство этой высокогорной трассы началось в апреле 1909 года, с использованием большого количества парка дорожной техники, состоящей паромобилей и локомобилей. Весьма интересным кажется официальная версия Франции строительства этой крайне дорогостоящей трассы, с многочисленными тоннелями и мостами, вырвавшей из бюджета страны колоссальную по тем временам сумму. Так вот официальная версия строительства маршрута Route des Alpes et du Littoral предполагала широкое развитие туризма в регионе Приморские Альпы, а также транспортное сообщение с приграничными со Швейцарией областями. Однако, военные историки утверждают, что Франция начиная с 1903 года начала одновременно с Германией готовится к будущей смертельной схватке, при которой первая изначально предполагала блокаду атлантических конвоев, следующих со стратегическими грузами из США в Брест, Шербур и Гавр. По этой причине Военное министерство Франции разработало маршрут доставки военных грузов (металлическая руда, цветные металлы, топливо и т.д) из нейтральной Швейцарии по горному маршруту, недосягаемому будущему противнику. Таким образом, в 1909 году началось строительство стратегической трассы от Тонон-Ле-Бен до Ментона, по которой при начавшейся Первой мировой войне могли доставляться стратегические военные грузы. Строительство трассы с полным асфальтовым покрытием Route des Alpes et du Littoral было закончено только в 1937 году, а мелкогравийное покрытие уже существовало к 1924 году. Как уже понятно, с 1914 по 1919 год, строительство этой трассы велось черепашьими темпами, и проехать по некоторым участкам, можно было лишь с апреля по октябрь, что конечно, сильно затрудняло туристическое развитие данного маршрута. С 1924 года именно поздней весной и летом начались регулярные рейсы автобусов кабриолетов Cottin&Desgouttes Type R026 от швейцарского города Тонон-Ле-Бен до французского города Ментон, находящегося на Лазурном берегу, известном обиталище нуворишей всего света и их роскошными виллами. Компания ATNAM, закупив у Cottin&Desgouttes S.A. к 1925 году 10 автобусов кабриолетов Type R026 фактически стала монополистом на данном туристическом направлении, ежегодно увеличивая показатели пассажиропотока и параллельно открыв другой маршрут от Марселя до Тонон-Ле-Бена.

Трасса маршрута Route des Alpes et du Littoral пролегает через альпийские луга и горные перевалы на высоте около 2 тысяч метров. 2010 год
Трасса маршрута Route des Alpes et du Littoral пролегает через альпийские луга и горные перевалы на высоте около 2 тысяч метров. 2010 год

Карта маршрута Route des Alpes et du Littoral (от швейцарского города Тонон –Ле-Бен до французского города Ментон)
Карта маршрута Route des Alpes et du Littoral (от швейцарского города Тонон –Ле-Бен до французского города Ментон)

Трасса маршрута Route des Alpes et du Littoral. 2010 год
Трасса маршрута Route des Alpes et du Littoral. 2010 год

Опуская подробности страшных мучений водителей и туристов, трясущихся многими часами по грунтовой щебенчатой дороге на автобусах кабриолетах Cottin&Desgouttes по маршруту Route des Alpes et du Littoral, в период до 1937 года, пока не положили асфальтовое покрытие, можно себе представить с каким наслаждением они доезжали до первого близлежащего населенного пункта. Как я ранее писал, в каждом горном селении (коммуне) туристов ждали тёплая постель с обильным обедом в небольшом отеле, а водителей готовы били обслужить служащие маленького автосервиса, где, как правило, стояли зарытые в землю бочки с бензином для заправки автомобилей. Замечу, что с 1911 по 1939 год, на маршруте Route des Alpes самой популярной точкой фотографирования была площадка перед самым высоким перевалом кол де Аллос (Col d’Allos), рядом с протекающей внизу рекой Вердон. Фотографии этой площадки, с рядом стоящей гостиницей и стоянкой автобусов кабриолетов фирм Delahaye S.A., Rochet&Schneider S.A., La Licorn S.A., Chenard&Walcker S.A. сохранились до настоящего времени и представляют значительный интерес для специалистов авторетро. Учитывая, что фирма Cottin&Desgouttes S.A. основной свой регион по сбыту продукции считала Прованс-Альпы-Лазурный берег, то я несколько абзацев посвящу этой части Франции, чтобы читатель смог представить, о чём идёт речь в данной главе. Лазурным Берегом — называется юго-восточное Средиземноморское побережье Франции (Лигурийское море, бассейн которого входит в Средиземное море), протянувшееся от города Марсель до границы с Италией. На Лазурном Берегу также расположено княжество Монако со столицей Монте-Карло. Другое название Лазурного Берега в СМИ — Французская Ривьера (как часть Ривьеры, расположенной как во Франции, так и в Италии).

Название «Лазурный Берег» придумал малоизвестный сейчас французский писатель и поэт Стефан Льежар — в 1870 году он издал роман с названием «Лазурный Берег»; эти слова пришли ему в голову, когда он увидел «изумительной красоты» бухту города Йер.

Карта Лазурного Берега Франции (регион Прованс-Альпы-Лазурный берег, департамент Приморские Альпы). На карте справа, от города Ментон отходит в горы трасса D902, ведущая в Тонон-Ле-Бен
Карта Лазурного Берега Франции (регион Прованс-Альпы-Лазурный берег, департамент Приморские Альпы). На карте справа, от города Ментон отходит в горы трасса D902, ведущая в Тонон-Ле-Бен

5ade83.jpg

Брошюра в виде рекламного путеводителя от 1911 года (!) рассказывающая о маршруте Route Des Alpes
Брошюра в виде рекламного путеводителя от 1911 года (!) рассказывающая о маршруте Route Des Alpes

Общая длина пляжной линии Лазурного Берега составляет около 300 километров, которая проходит вдоль изрезанного бухтами побережья. Вдоль всей Французской Ривьеры расположены горы высотой (с севера и востока Лазурного Берега — Альпы, с запада — Сент-Бом фр. Chine de la Sainte-Baume ), центральная часть — массивы Мавров и Эстерель) до 3143 м над уровнем моря, что создаёт благоприятный климат: жаркое лето (средняя температура июля + 24-26 °C ), мягкая солнечная зима (средняя температура января около +10 °C). Одним из самых известных фешенебельных курортов Лазурного Берега считается город Сен-Тропе, который, однако, превратился в пристанище для миллионеров лишь с конца 60-х годов прошлого века.

Как уже стало понятно читателю, фирма Cottin&Desgouttes S.A. совершенно правильно выбрала коммерческое направление своего развития, «окучивая» вдоль и поперек всю Французскую Ривьеру, поставляя для этого финансово благополучного анклава почтовые и инкассаторские фургоны, автобусы различных типов и пассажировместимости, не только с кузовом типа «кабриолет», а также различные виды двигателей для судов коммерческого типа. Особый интерес вызывают тщетные попытки Cottin&Desgouttes S.A. создать в 1922 году удачную версию городского автобуса с вместимостью 18-20 человек (сидячих мест), чтобы ее можно было продавать частным и государственным организациям как на внутреннем рынке, так и за рубеж. Во-первых, сразу замечу, что все серийные автомобили этой фирмы стоили на 13-18% дороже, чем аналогичные у Rochet&Schneider S.A., Berliet S.A. и La Buir S.A., хотя все эти компании находились в одном городе, и их продукция радикально друг от друга не отличалась ничем, кроме дизайна. Удивительно, но Cottin&Desgouttes S.A. по совершенно загадочным причинам еще умудрялся с 1922 года поставлять автобусы разных типов в Великобританию, а если точно в г. Эдинбург (Шотландия), где они эксплуатировались транспортной компанией Scotland Motor Co. В 1925 году, в г. Эдинбург были проданы четыре автобуса кабриолета Cottin&Desgottes Type R 62, а также четыре автобуса повышенной комфортности Cottin&Desgouttes Type R116, рассчитанные на перевозку 18 человек с багажом, закрепленным на крыше кузова. В настоящий момент известно, что компания Cottin&Desgouttes S.A. несмотря на значительные усилия, так и не смогла наладить массовый экспорт своих автомобилей в страны Европы и США вплоть до своего полного краха в 1932 году. Отсутствие экспорта, а также полное неприятие продукции Cottin&Desgouttes S.A. Военным министерством Франции можно назвать одними из причин быстрого финансового коллапса этой фирмы, наступившего в начале 30-х годов.

Автобус для экскурсионных туров, созданный на базе грузовика Cottin&Desgouttes Type “M”. Задние колеса у автобуса имеют резиновые бандажи, что в 1920 году считалось анахронизмом. Надпись на левом борту «Сент-Этьен-Лион-Сен-Симфориен». 1920 год
Автобус для экскурсионных туров, созданный на базе грузовика Cottin&Desgouttes Type “M”. Задние колеса у автобуса имеют резиновые бандажи, что в 1920 году считалось анахронизмом. Надпись на левом борту «Сент-Этьен-Лион-Сен-Симфориен». 1920 год

Автобус Cottin&Desgouttes Type R116 поставлялся в Шотландию с 1925 года. На фото автобус повышенной комфортности для междугороднего сообщения, имеющий надпись на правом борту «Париж-Лион-Средиземное море» - P.L.M. 1926 год
Автобус Cottin&Desgouttes Type R116 поставлялся в Шотландию с 1925 года. На фото автобус повышенной комфортности для междугороднего сообщения, имеющий надпись на правом борту «Париж-Лион-Средиземное море» - P.L.M. 1926 год

Автобус Cottin&Desgouttes Type R116. Надпись на правом борту: «Госмонополия (на транспортные перевозки – Прим. Автора) Сонна и Луара». Надпись на капотной боковине «Макон» (город Макон, административный центр региона Бургундия, департамента Сонна и Лупара). Город Макон. 1926 год
Автобус Cottin&Desgouttes Type R116. Надпись на правом борту: «Госмонополия (на транспортные перевозки – Прим. Автора) Сонна и Луара». Надпись на капотной боковине «Макон» (город Макон, административный центр региона Бургундия, департамента Сонна и Лупара). Город Макон. 1926 год

Во-вторых, если у вышеназванных автомобилестроительных фирм из Лиона первые прототипы городских автобусов, созданные на шасси крупносерийных грузовиков, можно признать удачными, выполненными технически грамотно и добротно, то автобусы классической компоновки Cottin&Desgouttes S.A., выпущенные до 1924 года, с уверенностью стоит отнести к полукустарному творчеству. Почему, спросите вы? Дело в том, что компания Cottin&Desgouttes S.A. основой своего бизнеса считала производство легковых автомобилей, а автобусы различных конструкций, типов и назначения, считались второстепенным доходом, не приносящим львиной доли прибыли. В среднем, легковые автомобили Cottin&Degouttes стоили на 10-25 % больше, чем у конкурентов, что, конечно, вызывало постоянные остановки конвейера из-за перепроизводства продукции и отсутствия спроса. Чтобы не войти в финансовый коллапс, Пол Джозеф и С. Коттэн решили с 1921 года «подпереть» плохо развивающийся бизнес подпоркой из побочного выпуска автобусов всех типов, а также инкассаторских, почтовых фургонов и машин «скорой помощи». Отмечу, что с 1921 по 1926 год, пока С. Коттэн лихорадочно искал выходы для реализации все новых и новых разработок Поля Джозефа в виде люксовых авто для нуворишей, автобусы кабриолеты, достаточно охотно покупаемые транспортными компаниями региона Прованс-Альпы-Лазурный берег, «делали кассу» и просто держали на плаву дутую империю ушедшего в отставку П. Деготтэ. В период с 1923 по 1926 год, соотношение выпускаемых легковых автомобилей и автобусов всех типов в Cottin&Desgouttes S.A. было примерно 70 на 30, то есть 70% всей продукции составляли люксовые авто с потенциально завышенной ценой и плохим спросом. 30% всех автобусов, в то же самое время, уже на стадии сборки в цеху уже были оплачены транспортными компаниями на 40-50% процентов и после их испытаний выходили на линию. По достаточно точным данным, в период с 1922 по 1926 год, производство автобусов всех типов на фирме Cottin&Desgouttes S.A. в месяц достигало от 10 до 30 единиц.

Из всех этих выпущенных автобусов, на долю автомобилей с кузовом типа «кабриолет» приходилось около 60%, что, конечно, достаточно полно характеризует главное направление сбыта продукции. Еще раз отмечу, что в отличие от «соседей» из Лиона – Rochet&Schneider S.A. и Berliet S.A., компания Cottin&Desgouttes S.A. не занималась крупносерийным производством грузовиков и автобусов, не участвуя в борьбе за госзаказы по причине категорического нежелания П. Джозефа и С. Коттэна продавать свою продукцию по минимальным ценам. Заканчивая тему простых автобусов классической схемы, произведенных на фирме Cottin&Desgouttes S.A. в период с 1921 по 1931 год, отмечу модель Cottin&Desgouttes Type R254 С.U. Long, рассчитанную на перевозку 23 пассажиров в сидячем положении. Как свидетельствуют историки автомобилестроения, почетное право быть первым в изобретении так называемых «ширмовых» дверей, расположенных в задней и передней части кузова автобуса, принадлежит компании Cottin&Desgouttes S.A., которая впервые в мире в 1930 году оснастила ими свой длинобазный автобус Cottin&Desgouttes Type R254 C.U. Long, созданный на основе нового шасси, грузоподъёмностью 3,800 кг. Всего было выпущено 15 единиц этого интересного транспортного средства, разошедшегося по муниципальным транспортным компаниям региона Рона-Альпы. В этот же год, Cottin&Desgouttes S.A. стала выпускать версию этого автобуса, с переделанным укороченным кузовом, рассчитанным на пригородное сообщение, однако, после производства 11 единиц (контракт с администрацией Лиона, столицей региона Рона-Альпы, был заключен на 22 автобуса –Прим. Автора), выяснилось, что смежникам, поставляющим на завод стёкла, шины для колёс и обивку для сидений вовремя не заплатили деньги и те задержали поставку комплектующих. В результате, после разразившегося скандала между Cottin&Desgouttes S.A. и департаментами Савойя и Верхняя Савойя (находятся в подчинении и в составе региона Рона Альпы) последние заказали автобусы у Citroen S.A.

Страница рекламного буклета фирмы Cottin&Desgouttes S.A. Сверху слева – фургон с надписью «Рабочая одежда» на базе шасси 2,5 тонны, внизу слева – автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R260 «Car Alpin” на базе шасси 3,8 тонны, справа – автобус Cottin&Desgouttes Type 254 C. U. Long на 30 мест варианте без «ширмовых» дверей. 1930 год
Страница рекламного буклета фирмы Cottin&Desgouttes S.A. Сверху слева – фургон с надписью «Рабочая одежда» на базе шасси 2,5 тонны, внизу слева – автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R260 «Car Alpin” на базе шасси 3,8 тонны, справа – автобус Cottin&Desgouttes Type 254 C. U. Long на 30 мест варианте без «ширмовых» дверей. 1930 год

Между тем, как я уже писал чуть выше, вопрос захвата всех наиболее престижных туристических направлений в регионе Прованс-Альпы-Лазурный берег очень сильно беспокоил Cottin&Desgouttes S.A. и сотрудничающие с ней транспортные компании. После 1918 года, в департаменте Верхняя Савойя (регион Рона Альпы, административный центр Аннеси, округ Тонон-Ле-Бен граничит с Швейцарией) начались дорожные работы по прокладке шоссейной магистрали от Лиона до Женевы, которая шла практически параллельно железнодорожной ветке. Это весьма важное туристическое направление, тоже стало ареной борьбы между автомобилестроительными компаниями Франции Cottin&Desgouttes S.A., Delahaye S.A., Rochet&Schneider S.A., Mathis S.A., La Licorn S.A. и Unic S.A. В этой схватке, в конце концов, победил…филиал швейцарской фирмы Saurer – France-Suresnes, который собирал в городе Сюрен свои оригинальные версии автобусов кабриолетов, выдавившие к 1939 году по всем главным туристическим направлениям конкурентов. Однако, в 1921 году, трассы с щебенчатым покрытием от Женевы до Лиона через Верхнюю Савойю и от Тонона-Ле-Бена до Ментона по Route des Alpes не находили большого количества желающих среди французских автомобилестроителей прокладывать маршрут при помощи обычных пассажирских транспортных средств. На свой страх и риск, С. Коттэн предложил транспортным компаниям из Лиона и Ментона со своей стороны создать специальный автомобиль – Car Alpin на 20-26 мест, способный эксплуатироваться на столь сложных горных маршрутах. Для этого, Cottin&Desgouttes S.A. взяла за основу уже хорошо проявивший себя на горных перевалах Type R026, поставила на него новый двигатель в 80 л.с., укрепила подвеску, удлинила шасси, оснастила новой резиной от Michelin S.A. с грунтозацепами, установила рядом с водителем мощный прожектор, а также на каждый ряд сидений смонтировала ветровые и боковые стёкла, для предотвращения попадания мелких камней и пыли на сидящих пассажиров при езде по горной дороге. В связи с вновь появившимися задачами, удлиненное шасси нового автомобиля, после испытаний на стенде, получило грузоподъёмность 3,800 кг, что на 1,300 кг было больше, чем шасси Cottin&Desgouttes Type R026.

Ш.Радо (1899-1981 год) – нелегал РУ ГШ РККА и просто пассажир на Route des Alpes
Ш.Радо (1899-1981 год) – нелегал РУ ГШ РККА и просто пассажир на Route des Alpes

В результате, автомобиль, получивший заводской индекс Cottin&Desgouttes Type R260 “Car Alpin” развивал скорость 80 км/час с полной загрузкой и преодолевал подъёмы в 30-35 градусов, что, конечно, для автобуса кабриолета вполне прилично. Этот автобус кабриолет, рассчитанный на перевозку 25 пассажиров, стал хитом продаж у Cottin&Desgouttes S.A. с конца 1926 года, в результате чего, до 1928 года было продано различным французским транспортным компаниям 170 единиц этого вполне заурядного автомобиля для тех времён. Любопытный штрих: автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R260 “Car Alpin” выпускался в различных комплектациях, с разными типами тентов, с ветровыми стеклами на каждом ряду сидений и без них, а также боковым правым прожектором, установленным рядом с водителем (рулевая колонка у автомобиля была на правой стороне. Прим. Автора). Дальнейшим развитием автобуса кабриолета Cottin&Desgouttes Type R260 “Car Alpin” стал почти аналогичный автомобиль, выполненный из тех же агрегатов, с тем же двигателем, но с несколько другой компоновкой, позволяющей перевозить пассажиров в отапливаемой кабине, размещенной в задней части кузова. Автобус кабриолет, получивший заводской индекс Type R 225, был предназначен для перевозки туристов по Route des Alpes в апреле-мае и сентябре-октябре, т.е. тогда, когда в горах холодно и даже возможно появление снежных зарядов. Для этой цели, на трёх последних рядах пассажирских сидений, была размещена отапливаемая кабина, а первые два ряда при непогоде закрывались тентом, что конечно, по своему техническому решению является абсолютной нелепостью. Автор, совершенно потрясённый бредовым замыслом конструктора Поля Джозефа, создавшего подобный автомобиль, который штурмовал перевалы на Route des Alpes под свистящими зарядами мокрого снега, может себе представить выражение лиц пассажиров, сидящих под хлипким тентом и трясущихся от холода. Пытаясь разобраться в сути вопроса и узнать, почему часть туристов должна была ехать в отапливаемой «будке», а другая как сироты ютились под брезентом, я нашел воспоминания нелегального резидента РУ Генштаба РККА, картографа и географа Ш. Радо (находился на территории Франции с апреля 1933 по декабрь 1935 года. Прим. Автора) участника сей драмы с названием «поездка от Ментона до Тонон-Ле-Бена» с середине мая 1934 года на маршруте Route des Alpes. Как рассказал Шандор Радо, в отапливаемой кабине размещались исключительно туристы, а на передних сидениях под тентом находились пассажиры, следующие по каким-либо служебным или личным делам. Несмотря на то, что Ш. Радо в поездке от Ментона до Женевского озера укрывался кучей пледов, снимаемых только при очередной остановке, воспоминания об этой поездке он оставил гораздо менее приятные, чем при заключении в тюрьме МГБ СССР.

Автобус с удлиненной базой для городских маршрутов Cottin&Desgouttes Type R254 с двумя т.н. «ширмовыми» дверьми стал обычным транспортным средством для жителей окраин Лиона. 1930 год
Автобус с удлиненной базой для городских маршрутов Cottin&Desgouttes Type R254 с двумя т.н. «ширмовыми» дверьми стал обычным транспортным средством для жителей окраин Лиона. 1930 год

Автобус Cottin&Desgouttes Type R254 “Long” в длинобазном варианте с одной дверью на правом борту. 1930 год
Автобус Cottin&Desgouttes Type R254 “Long” в длинобазном варианте с одной дверью на правом борту. 1930 год

Автобус Cottin&Desgouttes Type R254 “Normal” cо стандартной компоновкой кузова, без «ширмовых» дверей, предназначенный для пригородных маршрутов. Окраина Лиона, пригород Гийётьер. 1929 год
Автобус Cottin&Desgouttes Type R254 “Normal” cо стандартной компоновкой кузова, без «ширмовых» дверей, предназначенный для пригородных маршрутов. Окраина Лиона, пригород Гийётьер. 1929 год

Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R260 “Car Alpin” с удлиненным шасси был сделан по принципу «новое – это хорошо забытое старое». На каждом ряду сидений видны ветровые и боковые стёкла для предотвращения попадания мелких камней и пыли в пассажиров при езде по горной дороге. На правой стороне, рядом с водителем – мощный прожектор. 1926 год
Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R260 “Car Alpin” с удлиненным шасси был сделан по принципу «новое – это хорошо забытое старое». На каждом ряду сидений видны ветровые и боковые стёкла для предотвращения попадания мелких камней и пыли в пассажиров при езде по горной дороге. На правой стороне, рядом с водителем – мощный прожектор. 1926 год

Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R260 “Car Alpin” (вверху фото) и Cottin&Desgouttes Type R225 (внизу фото) стали основным транспортным средством маршрута Route des Alpes et du Littoral. 1927 год
Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R260 “Car Alpin” (вверху фото) и Cottin&Desgouttes Type R225 (внизу фото) стали основным транспортным средством маршрута Route des Alpes et du Littoral. 1927 год

Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R225 стал дальнейшим развитием Type 260. Предместье г. Канны. Франция. 1930 г
Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R225 стал дальнейшим развитием Type 260. Предместье г. Канны. Франция. 1930 г

Продолжая тему бесконечной борьбы за рынок сбыта продукции французских автомобилестроительных фирм, стоит рассказать о безнадежно проигранной «битве» Cottin&Desgouttes S.A. по захвату нового туристического автомаршрута Route des Pyrenees (Biarritz-Eaux-Bonnes-Cauterets-Luchon-Font-Romeu-Vernet Les Bains-Port0Vendres-Cerbere), проходящего от Биаррица до Сербера. История этой вполне банальной битвы бульдогов под ковром, вкратце такова. С середины 20-х годов прошлого века, крупные транспортные компании Франции – Vojages Brounais, Guiraud’s Autocars, SANTA и ряд других обратили внимание на весьма перспективный маршрут от побережья Бискайского залива (город Биарриц, регион Аквитания, департамент Атлантические Пиренеи) до побережья Средиземного моря (город Сербер, регион Лангедок-Руссильон, департамент Восточные Пиренеи). В это время данная трасса, практически на всем протяжении имевшая гудронированное покрытие и опасные неогороженные повороты на горных перевалах, стала ремонтироваться и обновляться асфальтом. В этой связи, вышеназванные транспортные компании по перевозке туристов на автомобилях, к 1926 году пришли к единому мнению - создать коммерчески привлекательный маршрут Route des Pyrenees, пролегающий от Атлантики (Бискайский залив) до Средиземного моря (Лионский залив), практически до границы Франции и Испании. Заинтересованность продать свои автобусы разных конструкций для маршрута Route des Pyrenees выразили La Licorne S.A., Mathis S.A., Unic S.A., Citroen S.A., Rochet&Schneider S.A., Renault S.A , Bernard S.A. и Cottin&Desgouttes S.A. Удивительно, но практически все транспортные компании отвергли машины наиболее известных автомобилестроительных компаний Франции и решили, что маршрут должны обслуживать туристические варианты автобусов фирм La Licorne S.A., Mathis S.A., Bernard S.A. и Cottin&Desgouttes S.A. Последняя фирма, о которой идет речь, предоставила иллюстрированный буклет с ТТД Type R355, Type R406, Type R225 и Type R260, практически ничем не отличавшиеся от аналогов из Mathis S.A., Bernard S.A., La Licorne S.A и Unic S.A., кроме явно завышенной цены за единицу продукции. Руководители трех транспортных компаний попросили снизить цену на автобусы кабриолеты, так как единоразовый заказ на продукцию Cottin&Desgouttes S.A. мог составить 30 единиц всех четырех типов автомобилей. Однако, С. Коттэн не пошёл на уступки и маршрут Route des Pyrenees обошелся без автобусов фирмы Cottin&Desgouttes S.A. и в частности без новейшего 25-местного Type R355 “Car-Alpin”, который стал предпоследним в ряду автомобилей, созданных для туристических маршрутов в горах. Шасси для целой серии разнообразных автобусов с кузовами на удлиненной базе и на стандартной создавали почти год в условиях полной секретности, искренне надеясь «выстрелить» этим новым типом автомобиля на французском рынке транспортных пассажирских перевозок и получить крупный заказ. На это специально разработанное автобусное шасси поставили новый двигатель V8 (восьмицилиндровый) с рабочим объёмом 3,9 литра и мощностью 95-100 л.с., который должен был по расчётам разгонять автомобиль при полной загрузке (3,8 тонн) до 80 км/час. Этот автобус кабриолет, пошедший с серию поздним летом 1927 года, был продан в течение 2 последующих лет в количестве…18 единиц, чем страшно разочаровал подававших на него большие надежды П.Джозефа и С. Коттена. Практически одновременно с этой моделью, фирма Cottin&Desgouutes S.A. выпустила прототип почти аналогичного автобуса кабриолета Type R406, отличавшегося от своего предшественника несколько видоизмененной компоновкой пассажирского салона, в результате чего ряды сидений были максимально приближены друг к другу, а вместимость увеличилась до 30 человек. Автобусы Cottin&Desgouttes Type R355 и Type R406, в количестве 4 единиц сразу купила небольшая транспортная фирма из города Каор (регион Юг-Пиренеи, департамент Ло) для чрезвычайно прибыльного паломнического тура в городок Рокамадур.

Стоп-кадр. Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R406 перевозит паломников в город Рокамадур. Франция. На левом борту надпись «Автокары Рокамадур – Падирак». Регион Юг-Пиренеи, департамент Ло. 1936 год
Стоп-кадр. Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R406 перевозит паломников в город Рокамадур. Франция. На левом борту надпись «Автокары Рокамадур – Падирак». Регион Юг-Пиренеи, департамент Ло. 1936 год

Город Рокамадур располагается в регионе Южные Пиренеи, департаменте Ло, и вплоть до настоящего времени считается чрезвычайно важным культурным объектом религиозного паломничества. Дата основания Рокамадура не известна. Город, состоящий всего лишь из "одной_с_четвертинкой_улицы", стал известен после того, как в 1166 году тут была обнаружена древняя гробница с нетленными мощами, признанными останками христианского отшельника Святого Амадура. Его отождествляют с библейским Закхеем [греч. Ζακχαῖος ], сборщиком налогов из Иерихона, который покинул Палестину, спасаясь от религиозных преследований, и прожил здесь отшельником до конца своих дней. В честь него и был назван город – Roc Amadour – или в переводе «гора Святого Амадура».Этот маленький городок с населением чуть более 600 человек, который ежегодно посещают более 1,5 млн. туристов и паломников, прилеплен к почти отвесной 500-футовой известняковой скале. Замечу, что с середины 19-ого века в Рокамадур была проведена от города Каор (административная столица департамента Ло) грунтовая дорога для конных экипажей, перевозящих паломников. Впоследствии, в начале уже 20-ого века эту дорогу расширили и покрыли мелкой щебенкой, так как грунтовую часто размывало дождями. Примерно с 1910 года, в Рокамадур, начали приезжать отдельные легковые автомобили, выполняющие роль такси для богатых и респектабельных буржуа. А с 1913 года, от Тулузы (столица региона Юг-Пиренеи) до Рокамадура начал курсировать автобус фирмы De Dion Bouton S.A., выполненный на базе грузовика De Dion Bouton Type FR. В середине 20-х годов, транспортная компания Voyages Brounais (была создана Франсуа Бронаэ 24.06.1876 года и считалась во Франции крупнейшим транспортным перевозчиком туристов и паломников на автомобилях до середины 50-х годов), уже эксплуатируя автобусы кабриолеты фирм Latil S.A. и Unic S.A., решила обновить парк машин и закупить три Car Alpin от Cottin&Desgouttes S.A. В результате сделки, Voyages Brounais приобрела два автобуса кабриолета Cottin&Desgouttes Type R 406 и два Cottin&Desgouttes Type R355 в 1927 году, сразу поставив их на линию.

Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R355 по замыслу создателей должен был стать главной транспортной единицей на маршруте Route des Pyrenees от Биаррица до Сербера. 1927 год
Автобус кабриолет Cottin&Desgouttes Type R355 по замыслу создателей должен был стать главной транспортной единицей на маршруте Route des Pyrenees от Биаррица до Сербера. 1927 год

По вполне достоверным данным эти четыре совершенно новые машины, выполненные в классе «автобус кабриолет», были фактически прототипами или предсерийными автомобилями, недоведёнными «до ума», с плохо отработанными агрегатами и узлами. Справедливости говоря, фактически еще один год компания Cottin&Desgouttes S.A. устраняла у этих новых автобусов кабриолетов всевозможные крупные и мелкие аварии, для чего делегировала из Лиона в Тулузу своего инженера. Тем временем, доведенные прототипы после долгих испытаний пробегом пошли в серию и с весны 1928 года, стали в количестве 8 единиц (Type R355 – 5 единиц, и Type R406 - 3 единицы) эксплуатироваться на маршруте Route des Alpes. Сколько всего было произведено Cottin&Dеsgouttes Type 355 Cottin&DEsgouttes и Type R406 с 1928 по 1931 год, пока не остановили конвейер - неизвестно до сегодняшнего времени.

Город Рокамадур, регион Юг-Пиренеи, департамент Ло. Франция. 2011 год
Город Рокамадур, регион Юг-Пиренеи, департамент Ло. Франция. 2011 год

В настоящее время, журналисты, историки мировой автоиндустрии и энтузиасты ретротематики автомобилестроения пытаются ответить на довольно-таки сложный вопрос: по каким именно причинам смогла обанкротиться и закрыться компания Cottin&Desgouttes S.A., имеющая к концу 20-х годов прошлого века достаточно весомый научно-технический потенциал и многопрофильный производственный цикл. Конечно, автор этого данных строк не считает себя автогуру и ко всему прочему царём Соломоном, определяющим ошибки и промахи руководителей Cottin&Desgouttes S.A., вполне заслуженно завоевавших себе серьезную репутацию во Франции как грамотных инженеров и коммерческих директоров. Однако, опираясь на серьезные исторические архивные данные можно с уверенностью заявить, что агония компании Cottin&Desgouttes S.A. наступила не внезапно, а нарастала медленными, но уверенными темпами с лета 1929 года. Первый трагический «звонок» прозвучал для Cottin&Desgouttes S.A. в конце 1928 года, когда по распоряжению С. Коттэна на заводе в Лионе начали оборудовать новые производственные линии для сборки двух недавно созданных типов автобусов, не считаясь с тем, что практически все свободные площадки предприятия были заполненными уже выпущенными стоящими автомобилями, по полгода ожидавшими сбыта. С. Коттэну напомнили об этом факте его соратники и финансовый директор фирмы, опухший от проблемы выплаты по долгам банку Credit Lyonnais. Несмотря на отчаянные мольбы вполне здравомыслящих коллег по работе и бизнесу, С. Коттэн приказывает увеличить выпуск легковых автомобилей, шасси для коммунальных машин и разные типов автобусов, хотя заказов на эту продукцию не поступало и она за неимением лучшего варианта начинает выстраиваться в ряды прямо перед главным входом на предприятие Cottin&Desgouttes S.A. Конкуренты С. Коттэна, радостно потиравшие руки от столь быстро загибающей Cottin&Desgouttes S.A., решили сделать ход конём и предложить ему унизительную сделку по принудительному обанкрочиванию предприятия, в целях передачи им завода со всем производственным оборудованием и инструментальной оснасткой. Так, например, в феврале 1929 года, Сирилла Коттэна посетил глава фирмы Luc Court S.A. Люсьен Кур (Lucien Court), который без обиняков заявил, что знает о предстоящем крахе Cottin&Desgouttes S.A. и предлагает выкупить завод за минимальную цену, пока ситуация еще может контролироваться.

Незаслуженно забытый глава компании Luc Court S.A. – Люсьен Кур. 1939 год
Незаслуженно забытый глава компании Luc Court S.A. – Люсьен Кур. 1939 год

Сирилл Коттэн на демарш вполне здраво говорящего Л. Кура, ответил категорическим отказом. Последние силы и деньги С. Коттэн бросил на совершенно бессмысленную затею – авторалли в Сахаре, состоявшееся в марте 1930 года, которое совершенно никак не повлияли на сбыт продукции его компании. Симптоматично, что участие компании Cottin&Desgouttes S.A. в Парижском автосалоне и в Лионской промышленной ярмарке весной 1932 года принесло С. Коттэну сплошные разочарования и огромные убытки. По совершенно понятным причинам, на фоне непрекращающейся агонии предприятия, в мае 1932 года, С. Коттэн останавливает конвейер и меняет название своей фирмы на Societe Nouvelle de automobiles Cotton&Desgouttes. На предприятии, тем временем, высятся груды запасных частей, а также нескончаемые ряды автобусов, легковых автомобилей, бензовозов и разных типов коммунальных машин, стоящих там третий год без движения.

Существует вполне достоверная байка о том, как владелец и глава компании Citroen S.A. – Андрэ Гюстав Ситроен пришел к Сириллу Коттэну с предложением о продаже его бизнеса буквально на следующей день после Люсьена Кура. Предложение А. Ситроена было неплохим и достаточно щадящим для лидера Cottin&Desgouttes S.A. Оно предусматривало поглощение компанией Citroen S.A. всех производственных площадей Cottin&Desgouttes S.A. на основании добровольного соглашения сторон без выплаты каких-либо компенсаций С. Коттэну, но с категорическим условием погашения всех «зависших» кредитов банку Credit Lyonnais и отказа последнего от права руководить своим бывшим предприятием. Более того, Анри Ситроен предложил С. Коттэну часть прибыли от «подаренного» предприятия выплачивать в виде дивидендов, что, конечно, смогло бы подсластить пилюлю горькой потери собственного бизнеса. В ответ на эти совершенно адекватные условия по гуманному переходу предприятия Cottin&Desgouttes S.A. в собственность Citroen S.A., С. Коттэн молча взял со стола тяжелое бронзовое пресс-папье и силой бросил его в рейдера с человеческим лицом Андрэ Ситроена. К счастью, С. Коттэн оказался не только не очень удачливым руководителем предприятия, но плохим метателем пресс-папье. Анри Ситроен, несмотря на сильный антисемитизм С. Коттэна (А. Ситроен был по национальности евреем, а его фамилия в первом варианте произносилась как Сitron – Цитрон. Прим. Автора) как уже знают читатели, дожил до 1935 года и умер в возрасте 57 лет, пережив унизительное банкротство собственной компании Citroen S.A. в мае 1934 года. Тем временем, несмотря на все усилия С. Коттэна, процедура банкротства Cottin&Desgouttes S.A. всё-таки состоялась в июне 1933 года, после чего всё имущество предприятия было описано и начало вплоть до весны 1935 года продаваться за долги. Весьма, странно, но достоверных сведений о том, кто занял бывшие производственные помещения Cottin&Desgouttes S.A. в Лионе с лета 1935 года, остается неизвестным. Сохранилась лишь информация об аренде компанией UNIC S.A. цеха, где собирались двигатели Cottin&Desgouttes S.A. С. Коттэн, потеряв в 1933 году все акции собственного предприятия и претерпев громадные убытки не повесился в номере дешевого отеля и не стал стоять на входе перед Нотр-Дам де Пари с протянутой рукой. Бывший коммерческий директор Cottin&Desgouttes S.A. дожил до 1944 года, занимаясь небольшим бизнесом (поставкой мебели для французских колоний в Северной Африке), принадлежащим его жене Адде Коттэн.